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A propósito de una noticia en “La Vanguardia”

Hace pocos días, el diario La Vanguardia dio a conocer

Prólogo de Cynthia D’Agostino a “El retorno a la aldea” de Ernesto Reaño

There was nowhere to go, but everywhere. Jack Kerouac No

“Buenas” y “malas” conductas en el Autismo/Asperger

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En un artículo anterior decíamos que las personas neurodiversas no son “ángeles”, son personas con un procesamiento diferente sujetas a la condición humana en general y diversa en particular, con sus luces y sombras. Hoy veremos un ejemplo de esto: ¿las personas con Autismo/Asperger tienen comportamientos cercanos a lo que llamamos “malcriadez”? ¿Es toda conducta en ellas achacable a su tipo peculiar de procesar el mundo y a la divergencia en el procesamiento sensorial de los estímulos?

Las respuestas, respectivamente, son sí y no.

Es cierto que los problemas conductuales en el autismo no son mayores que los de la población en general (y esto es lo que no supieron ver con nitidez el conductismo ni el ABA). Las llamadas “dificultades conductuales” son, en realidad, producto de el desconocimiento cognoscitivo sobre cómo opera nuestro mundo: la persona con autismo tiene dificultades para saber cómo ajustarse a una situación dada, para saber, pragmáticamente, cómo debe de actuar. Tenemos, entonces, en principio, un desconocimiento de los esquemas y guiones que rigen la vida cotidiana neurotípica.
A esto podemos añadirle los diferentes tipos de procesamiento de lo sensorial: hipo-sensibilidad o híper-sensibilidad. Consecuencia de ello, son frecuentes los berrinches y las pataletas, las disrupciones ante hechos como oír el timbre una escuela, sentir la etiqueta de una camisa, el olor de la comida del compañero de al lado, la textura de las menestras, etc.

Es natural, entonces, que justifiquemos muchas conductas disruptivas basándonos en lo anterior.

Sin embargo, una persona con Autismo/Asperger también es la historia detrás de él, su personalidad, su experiencia de vida, etc. Ninguna persona neurodiversa es idéntica a otra aunque compartan similar condición. Y cada cual puede tener conductas adaptativas o inadaptativas.

¿Cuál es la frontera entre un niño de 5 años con Autismo/Asperger que transgrede un límite por dificultades de comprensión del entorno y la de aquel que, como cualquier niños de 5 años, quiere transgredir el límite porque sí? Lo que suelo responder a los padres, en estos casos, es que el límite, salvo que se trate de un problema estrictamente sensorial, muchas veces será más que difuso. Se trata de poner límites y de hacer conocer las consecuencias como haríamos con cualquier niño: con firmeza no exenta de cariño. La diferencia crucial es que al niño con Autismo/Asperger debemos hacerle entender del por qué se le llama la atención, del por qué se le pone un límite. Si su acción fue por transgredir, nunca está de más comprender las normas; si su acto ocurrió por un desconocimiento de cómo comportarse, ahora lo sabrá. Lo esencial es que al imponer cualquier norma el niño con Autismo/Asperger la comprenda y, de esta manera, no se frustre por la realización de una acción que le parece por entero natural sin entender de dónde viene la molestia del entorno.

Como señala Temple Grandin en su libro The way I see it, hay que saber diferenciar entre comportamientos propios del Autismo/Asperger que requieren acomodación al contexto y mala conducta donde el Autismo/Asperger no es una excusa. Manipular a otros, tomar objetos que no son suyos, comer de manera inapropiada, etc., son ejemplos.
Se nos dirá que muchas de lo que llamamos “mala conducta” o “malcriadez” está adscrita al modo de ser neurotípico y que siempre hemos abogado por respetar la forma de ser neurodiversa y no cambiarla sino entenderla. No estamos diciendo lo contrario. Pero si queremos trabajar en pro de la convivencia, las minorías neurodiversas deben conocer los usos neurotípicos: recordemos que la manera como se obtendrán los cambios y las mejoras en los derechos de las personas neurodiversas se darán estando en el mundo (neurotípico) y no fuera de él.

Ernesto Reaño

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